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Top 5 : les plus grands joueurs de l’histoire des Raptors

Jusqu’à tout récemment, les Raptors n’étaient que l’une des nombreuses franchises de la NBA n’ayant toujours pas eu la chance de remporter un championnat. Après quelques années de médiocrité, beaucoup de persévérance et plusieurs éliminations aux mains de LeBron James, la formation torontoise a enfin mis la main sur le Trophée Larry O’Brien. Un aura de succès tourne dorénavant autour de l’équipe… mais il aura fallu une riche histoire et plusieurs excellents joueurs avant de se l’approprier.

Il est très difficile de classer les plus grands joueurs de l’histoire des Raptors, puisqu’il y a eu trois catégories de joueurs : les bâtisseurs, les joueurs loyaux et les champions.

Néanmoins, on en vient à bout en réfléchissant bien comme il faut.

Ainsi, voici un top 5 des plus grands Raptors de l’histoire du club.

5. Chris Bosh (2003-2010)

509 matchs – 20.2 PTS, 8.5 REB, 2.0 AST, 1.0 BLK, 0.8 STL

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La communauté de la NBA a tendance à oublier à quel point Chris Bosh était dominant avant qu’il ne rejoigne le Big Three de Miami, provoquant une baisse de possessions inévitable. S’il a terminé sa carrière en marquant 18 points par match avec le Heat… Il venait de compléter une saison de 24 points par match avec les Raptors.

Lors de ses cinq dernières saisons dans la Ville Reine, Boshasaurus se mérite une nomination sur l’équipe All-Star et une nomination sur la deuxième équipe All-NBA.

Bien qu’il ne mène son club en séries qu’à deux reprises, on peut attribuer les insuccès des Raptors à leur incapacité d’entourer Bosh de façon légitime. C’est pourquoi il quitte pour rejoindre LeBron James et Dwyane Wade, en 2010.

Néanmoins, il aura été la tête d’affiche des Raptors de 19 à 25 ans, marquant l’histoire à sa façon.

4. Vince Carter (1998-2004)

403 matchs – 23.4 PTS, 5.2 REB, 3.9 AST, 1.3 STL, 1.0 BLK

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Bien qu’il n’ait disputé que 6 saisons complètes à Toronto, il est sincèrement décevant que Carter ne soit classé qu’au quatrième rang. Car au-delà de ses moments sur le parquet des Raptors, Vinsanity a été l’un des plus grands bâtisseurs de l’histoire de la NBA. S’il n’avait pas débuté sa carrière à Toronto, il est très possible que la franchise aurait déménagé au cours des années suivantes.

Le documentaire The Carter Effect exemplifie de façon parfaite l’impact qu’a eu l’ailier pour faire briller la ville de Toronto auprès des joueurs, tout en développant l’attrait du basketball au nord de la frontière américaine. Pour cette raison, Vince Carter est sans contredit une légende de la franchise.

Sur le terrain, les dunks magistraux du jeune homme attirent les amateurs sportifs torontois dans les gradins – et c’est avec le chandail des Raptors qu’il signe ses plus belles performances du Dunk Contest.

Dans l’uniforme mauve de la nouvelle franchise, Carter participe cinq fois au Match des Étoiles et se mérite une nomination sur la deuxième équipe All-NBA (2001) et sur la troisième équipe All-NBA (2000).

Les Raptors participent aux séries à trois reprises et gagnent la première série de leur histoire en 2001, contre les Knicks.

3. DeMar DeRozan (2009-2018)

675 matchs : 19.7 PTS, 4.1 REB, 3.1 AST, 1.0 STL, 0.3 BLK

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DeMar DeRozan est repêché par les Raptors en 2009. Natif de Compton en Californie, il se procure un passeport et prend un vol pour Toronto. S’il a évidemment un préjugé envers le Canada et sa nouvelle équipe, il regrettera éventuellement celui-ci.

Le désir de l’Américain reste pendant longtemps de terminer sa carrière avec l’équipe qui l’a repêché. Il se lie d’amitié avec Kyle Lowry et performe sur les parquets, se méritant quatre participations au Match des Étoiles.

DeMar connaît de loin sa meilleure saison en carrière en 2017, lorsqu’il termine la campagne avec une moyenne de 27 points par match. À l’aide de Lowry, DeRozan mène les Raptors lors de cinq séries éliminatoires consécutives, remportant 4 duels. Ultimement, c’est LeBron James qui freine les succès du duo.

À ce jour, il trône au premier rang des pointeurs de l’histoire des Raptors, avec 13 296 points. Il est également premier pour les matchs, les minutes jouées, les paniers et les lancers francs.

On peut même dire qu’il a contribué au championnat des Raptors, en 2020, étant le joueur échangé contre Kawhi Leonard.

Malheureusement, il n’aura pas eu l’opportunité de disputer toute sa carrière avec une seule équipe… Mais c’est l’intention qui compte. Il demeurera à jamais l’un des plus loyaux de l’histoire de la franchise. Après tout, il l’a dit de la meilleure des façons : I Am Toronto.

2. Kawhi Leonard (2018-2019)

60 matchs – 26.6 PTS, 7.3 REB, 3.3 AST, 1.8 STL, 0.4 BLK

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Kawhi Leonard n’aura eu besoin que d’un total de 84 matchs pour se hisser au deuxième rang des plus grands joueurs de l’histoire des Raptors.

En 2018, les Raptors échangent le favori de la foule DeMar DeRozan contre le contrat en voie d’expiration de Kawhi Leonard, qui n’est plus heureux à San Antonio. Il s’agit d’un énorme coup de dés, mais Masai Ujiri croit désormais aux chances de l’équipe de mettre la main sur un championnat.

Dans l’uniforme torontois, Kawhi connaît la meilleure saison de sa carrière et mène sa nouvelle équipe au deuxième rang de l’Association de l’Est, se méritant un passage au Match des Étoiles ainsi qu’une nomination sur la deuxième équipe All-NBA.

C’est toutefois en séries que la folie commence. Après avoir éliminé le Magic en première ronde, les Raptors tiennent bon contre les 76ers, qui forcent la tenue d’un septième match. C’est alors que Kawhi réussit l’un des tirs les plus mémorables de tous les temps, et certainement le plus grand de l’histoire des Raptors. Toronto passe en Finale de l’Est.

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Les Bucks sont les favoris et ils remportent les deux premiers matchs de la série. Alors que les amateurs perdent espoir, le momentum change de côté, Kawhi aide les Raps à neutraliser Giannis et la formation torontoise passe en Finale de la NBA.

Kawhi et ses coéquipiers profitent de blessures chez les Warriors pour réaliser l’impossible et gagner un championnat de la NBA.

Après un parcours éliminatoire au cours duquel il marque en moyenne 30 points par match, Fun Guy est nommé Finals MVP et quitte Toronto, aussi silencieusement qu’il y a mis les pieds.

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1. Kyle Lowry (2012-Présent)

549 matchs – 17.6 PTS, 4.9 REB, 7.1 AST, 1.5 STL, 0.3 BLK

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Il s’agit du consensus et de l’opinion de DeMar DeRozan : Kyle Lowry est le plus grand joueur de l’histoire de la franchise. Kyle fait partie du duo qui mène les Raptors en séries lors de cinq saisons consécutives, vers la fin des années 2010, et se mérite lui aussi plusieurs honneurs individuels.

Quatre présences au Match des Étoiles lors de ses années avec DeRozan, deux autres avec Kawhi et Siakam. Il se mérite même une apparition sur la troisième équipe All-NBA (2016), alors qu’il explose pour connaître ses deux meilleures saisons en carrière avec des moyennes de 21 et 22 points par rencontre.

C’est toutefois lors des séries de 2019 qu’il cimente son héritage. Considéré comme la colle de l’équipe championne, il termine les séries avec 15 points et 6,6 passes par match, mais surtout de nombreux jeux importants et un jeu défensif impeccable. L’âme des Raptors aide ses coéquipiers à vaincre toutes les équipes sur leur passage et après des années d’échecs, il insère à son doigt une bague de champion dans la NBA.

Son travail n’est pas terminé, et il risque de continuer d’offrir de superbes moments aux amateurs torontois.

En date d’aujourd’hui, il trône au premier rang de la franchise pour les tirs de trois points et se retrouve au deuxième rang pour les matchs, minutes jouées, passes et vols de ballon et triple-doubles. Il se classe au quatrième rang pour les points.

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