Le Top 100 d’ESPN n’a ni queue ni tête

Comme il est coutume, le géant sportif ESPN dresse un classement annuel des 100 meilleurs joueurs de la NBA qu’elle se fait un malin plaisir de diffuser sur la toile juste avant d’amorcer le nouveau calendrier régulier. D’année en année, la fameuse liste est immanquablement accompagnée d’indignation et de polémique, mais aucune des publications du réseau américain n’ont soulevé la controverse comme l’édition 2020-2021 vient tout juste de le faire – et ce n’est pas que parce qu’il faut s’abonner au service payant d’ESPN+.

Jusqu’à présent, en date du 9 décembre, nous ne connaissons l’identité que de 90 hommes au sein de la hiérarchie établie par ESPN; le top 10 nous parviendra sous peu.

Voici l’ordre dans lequel ESPN a classé certains des meilleurs basketteurs au monde, en vue de la saison 2020-2021 :

RangJoueur
100eJoe Harris
99eMarcus Morris Sr.
98eOtto Porter Jr.
97eDerrick White
96eMarc Gasol
95eLaMarcus Aldridge
94eJarrett Allen
93eRicky Rubio
92eMitchell Robinson
91eSeth Curry
90ePatrick Beverley
89eJoe Ingles
88eJerami Grant
87eBuddy Hield
86eBrook Lopez
85eDanilo Gallinari
84eJohn Collins
83eDeJounte Murray
82eDeMar DeRozan
81eJohn Wall
80eJosh Richardson
79eDennis Schroder
78eAaron Gordon
77eKentavious Caldwell-Pope
76eMontrezl Harrell
75eDuncan Robinson
74eMyles Turner
73eBojan Bogdanovic
72ePJ Tucker
71eMike Conley
70eSteven Adams
69eD’Angelo Russell
68eOG Anunoby
67eEric Bledsoe
66eSerge Ibaka
65eBlake Griffin
64eKevin Love
63eTJ Warren
62eBogdan Bogdanovic
61eDavis Bertans
60eRobert Covington
59eTyler Herro
58eGoran Dragic
57eTobias Harris
56eZach LaVine
55eChristian Wood
54eLonzo Ball
53eJusuf Nurkic
52eDeAndre Ayton
51eMichael Porter Jr.
50eDomantas Sabonis
49eSpencer Dinwiddie
48eKemba Walker
47eVictor Oladipo
46eCaris LeVert
45eGordon Hayward
44eDraymond Green
43eJaren Jackson Jr.
42eNikola Vucevic
41eKristaps Porzingis
40eFred VanVleet
39eMalcolm Brogdon
38eShai Gilgeous-Alexander
37eMarcus Smart
36eRussell Westbrook
35eKhris Middleton
34eDe’Aaron Fox
33eJrue Holiday
32eJaylen Brown
31eJa Morant
30eKyle Lowry
29eTrae Young
28eBrandon Ingram
27eCJ McCollum
26eRudy Gobert
25eKyrie Irving
24ePascal Siakam
23eKarl-Anthony Towns
22eBradley Beal
21eJamal Murray
20ePaul George
19eZion Williamson
18eDonovan Mitchell
17eDevin Booker
16eBen Simmons
15eChris Paul
14eJoel Embiid
13eBam Adebayo
12eJimmy Butler
11eJayson Tatum
ESPN

Une quantité presque innombrable de ces sélections peuvent être considérées comme osées, voire blasphémées. D’abord, ESPN n’a pas manqué à sa tradition annuelle du classement trop bas de DeMar DeRozan, alors que le shooting guard des Spurs glisse cette fois-ci jusqu’au 82e rang.

Sa réaction en dit long.

Étrangement, John Wall qui n’a pas mis les pieds sur un terrain de basketball depuis deux ans est classé tout juste devant DeMar, au 81e écehlon. D’autres noms qui sautent aux yeux devant le numéro 10 de San Antonio incluent Kentavious Caldwell-Pope, PJ Tucker, Eric Bledsoe et TJ Warren.

Les surprises n’arrêtent pas là, ESPN a confiance en Tyler Herro; au 59e rang, elle le qualifie de meilleur joueur que Blake Griffin, D’Angelo Russell, Dennis Schroder, Montrezl Harrell, John Collins et, évidemment, DeMar DeRozan.

Juste devant, au 54e rang se trouve Lonzo Ball qui dépasse la vedette des Bulls Zach LaVine, cruellement placé en 56e position du décompte. Honnêtement, Christian Wood, Jusuf Nurkic, MPJ, Domantas Sabonis, Spencer Dinwiddie, Caris LeVert, Malcolm Brogdon et Marcus Smart ont-ils de meilleures valeurs que LaVine? Non, mais ce n’est pas la réalisation la plus frappante qu’on vit en étudiant la liste ahurissante d’ESPN.

Vous serez aussi surpris de savoir que les analystes du média sportif classent Malcolm Brogdon tout juste devant Fred VanVleet. Tous deux sont toutefois devancés par Marcus Smart, en passant…

Tout juste après, le MVP de 2017 Russell Westbrook tombe très bas, au 36e échelon. Il est surprenaent de constater que Khris Middleton a une meilleure cote, ainsi que Brandon Ingram et CJ McCollum.

Ensuite, les partisans des Raptors seront heureux de voir Kyle Lowry au 30e rang, puis Pascal Siakam être considéré le 24e meilleur joueur de l’association, malgré ses performances décevantes en séries éliminatoires.

La prochaine décision d’ESPN qui fait sourciller en est une énorme… Le jeune Zion Williamson – qui n’a disputé que 24 matchs chez les professionnels – se hisse parmi le top 20 de la NBA, déjà, au numéro 19.

Incroyable, considérant qu’il devance certaines étoiles établies comme Kyrie Irving, Paul George, Bradley Beal, Karl-Anthony Towns et son ancien acolyte Jrue Holiday.

Les sélections de 11 à 18 sont aussi parsemées de légers questionnements, mais rien de trop majeur, outre la décision controversée de placer Bam Adebayo devant Joel Embiid, en 13e place. Néanmoins, l’escalade soulignée de Jamal Murray et Donovan Mitchell – grâce à leurs prouesses remarquables dans le cadre de la bulle d’Orlando – est amplement méritée.

Finalement, Jayson Tatum conclut les 90 noms publiés jusqu’à maintenant, et nous vous partagerons le top 10 sans faute, dès son dévoilement. Le tout sera certain de nous présenter à une autre brochette de choix douteux.

Mise à jour :

Le top 10 a maintenant été diffusé :

– Kevin Durant, « Je ne pense pas à James Harden » :

– La ligue vient offrir du support à ses clubs :

– Le Greek Freak, avec force :

– Stephen Curry compte nous surprendre avec sa défensive :

– Les deux Wildcats finalement réunis :

– Premier chèque NBA, première dépense intelligente :

– Le fils de Leo Rautins rejoint l’état-major des BlackJacks :

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Liam Houde
Liam a gradué en journalisme au Collège La Cité, à Ottawa. Il aime marier son amour de la rédaction avec sa passion pour le basketball et son objectif est de faire du Québec un endroit où ce sport est un élément clé de la culture.
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