La quintessence de la jeunesse dans la NBA

Chaque équipe du circuit Silver possède de jeunes joueurs ayant un talent fulgurant. Parfois, à leurs premières années en carrière, certains d’entre eux portent le fardeau de l’équipe. Les statistiques de ce panel sont ahurissantes et leurs noms circulent déjà aux quatre coins du marché. Voici cinq joueurs âgés de moins de 22 ans qui aujourd’hui, scintillent avec leur équipe respective.

*À noter que ce classement comprend seulement des joueurs qui ont été repêchés en 2018 et en 2019.

5. Zion Williamson est dans le rétroviseur de Brandon Ingram, étant la vedette des Pelicans de La Nouvelle-Orléans. Malgré une blessure au genou, Williamson a su garder une moyenne de 22.5 PTS en 24 parties l’an passé. À sa saison recrue, le premier choix au repêchage de 2019 a battu le record de précocité de Carmelo Anthony. Ce dernier consiste à établir la plus longue série de matchs à au moins 20 points. Au mépris de son poids (284 lb), Zion est reconnu pour sa vitesse et sa détente. L’Américain de 21 ans va pouvoir amener aux Pelicans de la profondeur, mais aussi de l’agressivité à l’offensive. Pour les années futures, le joueur de 6 pieds 6 pouces devra améliorer son tir extérieur. 

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Crédit: ESPN

4. Meneur avec les Cavaliers de Cleveland, Collin Sexton se démarque de plus en plus. Surnommé Young Bull, il amène toujours de l’énergie avec sa vitesse et son dynamisme. En dépit de sa petite taille (6 pieds 2 pouces), l’homme âgé de 21 ans n’a pas froid aux yeux contre ses adversaires. L’année passée, il a maintenu une moyenne de 20.8 PTS en 65 joutes. Dans l’ombre de Andre Drummond et de Kevin Love, Young Bull est capable de créer des pièces de jeu à toute vitesse. Dès ses débuts, son pourcentage de réussite pour les tirs de trois points est assez élevé (.402), à côté, par exemple, d’un certain Kevin Durant lors de sa saison recrue (.288). Afin de détrôner les vedettes des Cavs, Sexton va devoir simplifier son jeu offensivement. 

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Crédit: Forbes

3. À 21 ans, Ja Morant est déjà un pilier très important des Grizzlies de Memphis. En 2019, sa moyenne de points se figurait à 17.8 en 67 matchs. Très fourbe, le deuxième choix au repêchage de 2019 est capable d’effectuer de beaux dunks et des tirs de la ligne à trois points. Morant a même reçu le titre de la Recrue de l’année lors de la soirée annuelle des prix de la NBA. À sa première partie cette saison, l’homme de 6 pieds 3 pouces a accumulé 44 points contre les Spurs de San Antonio. Tous ces aspects démontrent qu’il est peut-être déjà la grande vedette que Memphis attendait. Espérons qu’il suive la cadence, car il en est seulement à sa deuxième campagne dans la grande ligue.

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Crédit : Sporting News

2. En seulement deux excellentes saisons, Trae Young est définitivement devenu le joueur de concession des Hawks d’Atlanta. Amassant respectivement 19.1 et 29.6 PTS lors de ses deux premières campagnes, il est un petit rouleau compresseur à l’attaque. Surnommé Ice Trae, ce dernier est grandement puissant dans l’exécution du pick and roll. De plus, l’an passé, l’homme de 22 ans a fini deuxième pour le nombre d’aides, derrière le grand LeBron James. Son talent pourrait même donner des ailes aux Hawks, afin de se rendre loin lors du tournoi d’après-saison.

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Crédit: ESPN

1. Sans aucun doute, la première place est réservée à Luka Dončić des Mavericks de Dallas. À son arrivée dans la NBA, ses habilités améliorent directement les performances des Mavs. Simplement surnommé Luka, le joueur de 21 ans possède une faramineuse moyenne de 21.2 PTS en 72 parties à sa première année. C’est pour cela qu’en 2019, Dončić est nommé Recrue de l’année. Le Slovène est déjà devenu une vedette dans la NBA, surtout pour ces nombreux triple-doubles. Polyvalent sur le terrain, il est capable de rivaliser contre les grands vétérans tels que LeBron James ou de Giannis Antetokounmpo. Tant à la défensive et à l’offensive, Luka va apporter un vent de fraîcheur aux Mavs pour les années futures.

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Crédit: CBS Sports

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Nickolas Bergeron
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