Deux ans et 122 M$ de plus pour Damian Lillard

Publié le 08 juillet 2022 par Maël Brunet

Fidèle aux Blazers depuis qu'ils l'ont repêché avec le sixième choix en 2012, Damian Lillard n'est pas prêt de mettre fin à son aventure à Portland avec qui il vient de signer une prolongation record. Dans une ère où les joueurs changent fréquemment d'équipe pour tenter d'obtenir une bague, le meneur a fait le choix de la fidélité et assure sa présence dans l'Oregon jusqu'à la saison 2026-27.

Alors que depuis quelque temps déjà des rumeurs de prolongation à hauteur de 100 M$ pour deux saisons se faisaient de plus en plus insistantes, Chris Haynes a dévoilé aujourd'hui que Damian Lillard prolongeait bien avec les Trail Blazers pour deux saisons, mais 122 M$.

Le récipiendaire du trophée de Recrue de l'année en 2013 percevra un salaire de 58,5 M$ en 2025-26 et 63,3 M$ en 2026-27 s'il décide d'activer sa player option. Cette prolongation vient s'ajouter à son contrat actuel de 176 M$ signé en 2021. Ainsi, pour les cinq prochaines années, le meneur touchera pas moins de 270 M$, soit autant que les double Joueur par excellence en titre, Nikola Jokic.

Pour rappel, le joueur de 31 ans sort d'une saison durant laquelle il n'a joué que 29 rencontres et s'est notamment fait opérer de l'abdomen. Il y a moyenné 24 PTS, 4.1 REB et 7.3 AST avec des pourcentages de 40.2% au tir, dont 32.4% derrière l'arche.

Les Blazers eux-mêmes sortent d'une saison très compliquée et n'ont pas hésité à se montrer actifs dès le début de l'intersaison en prolongeant également Anfernee Simons et Jusuf Nurkic, tout en s'offrant les services de Gary Payton II et Jerami Grant.

Dame a donc vu sa fidélité être récompensée par un contrat record ainsi que l'ajout de sérieux lieutenants à ses côtés. Cependant, cela pourrait être à double tranchant et la gourmandise de Lillard pourrait (littéralement) coûter très cher à Portland.

Lors de la saison 2026-27, la dernière de son contrat, le meneur touchera 63,3 M$ alors qu'il fêtera ses 37 ans. Nikola Jokic, Devin Booker et Karl-Anthony Towns sont, pour l'instant, les seuls autres joueurs de l'histoire qui percevront plus de 60 M$ en une saison. Ils le feront tous les trois en 2028 alors qu'ils auront respectivement 32, 31 et 32 ans et gagneront 61, 62 et 62 M$.

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Par Maël Brunet

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