Duke mène la charge pour la cohorte 2022

Publié le 04 juillet 2022 par Nicolas Gaudet

Les Blue Devils dominent le recrutement en vue de la prochaine saison de basketball de Division I NCAA, du côté masculin. Malgré le départ de Mike Krzyzewski, Duke a été en mesure de recruter trois des cinq meilleurs joueurs issus du niveau high school américain.

Jon Scheyer en sera à sa première année à la barre des Blue Devils et il a déjà démontré qu'il est prêt à remplacer Coach K. Ce dernier avait donné les reines du recrutement lors de la dernière année à son successeur et force est d'admettre que Scheyer a pris ce rôle au sérieux.

En l'espace de trois mois, il a réussi à convaincre Kyle Filipowski (4e meilleur espoir), Dariq Whitehead (2e meilleur espoir) et Dereck Lively II (meilleur espoir) à se joindre aux Blue Devils pour la saison 2022-2023. Scheyer a également recruté le 21e meilleur espoir, Mark Mitchell. Il a tenté de frapper un coup de circuit en allant chercher l'arrière JJ Starling, qui a plutôt choisi Notre Dame.

Arkansas est l'autre université qui a volé la vedette lors de la période de recrutement de la cohorte de 2022. Les Razorbacks ont mis la main sur trois joueurs cotés cinq étoiles. Seul Duke en a plus avec quatre. Nick Smith (3e meilleur espoir), Anthony Black (17e meilleur espoir) et Jordan Walsh (18e meilleur espoir) sont les trois joueurs sur qui Eric Musselman comptera sur sa première ligne dès l'automne prochain.

Voici à quoi vous attendre de chacun des 10 meilleurs freshmen de cette talentueuse cuvée.

1- Dereck Lively II, Duke, Centre

Lively est un centre de 7 pieds, 1 pouce qui vient de l'État de la Pennsylvanie. Il a signé avec Duke le 20 septembre 2021. Il sait très bien utiliser sa taille à son avantage. Le potentiel athlétique de Lively est largement au-delà de la normale; il se déplace avec aisance sur le parquet pour un joueur de son cadre. Il est certain de dominer la clé au prochain niveau comme au dernier, aussi capable de tirer du 3 points, mais ne vous attendez pas à ce qu'il soit à l'aise de les décocher avec constance tôt dans sa carrière universitaire. Du côté de la défense, Lively devrait protéger l'anneau mieux que n'importe quel joueur de première année. Il est souvent comparé à un Tyson Chandler encore meilleur offensivement. Il serait surprenant de le voir demeurer à Duke pour plus d'une campagne.

2 - Dariq Whitehead, Duke, Small Forward

Du haut de ses 6 pieds, 4 pouces, Whitehead va sûrement être transformé en shooting guard durant la saison par Jon Scheyer. Il est très explosif, donc soyez prêts à voir des dunks tout en puissance de sa part. Il est un tireur périphérique dévastateur. Whitehead est un bon fabriquant de jeu et il saura mener l'attaque des Blue Devils d'une main de fer. Nommé Gatorade Player of the year, soit le plus grand honneur pour un joueur au high school, il devrait sortir dans le top 5 au prochain repêchage. Tout comme Lively, il ne sera fort probablement que de passage avec Duke.

3 - Nick Smith, Arkansas, Combo Guard

Malgré son statut de joueur cinq étoiles, Smith a préféré demeurer dans son Arkansas natal au détriment des grosses écoles. Très rapide il va être un joueur à surveiller cette année dans la NCAA, certainement l'un des meilleurs joueurs offensifs de la ligue. Nick Smith possède un des meilleurs QI de sa classe. Il est comparé à Jamal Murray et Gilbert Arenas. Il s'agit d'un autre joueur qui devrait être repêché dans le top 5.

4 - Kyle Filipowski, Duke, Centre

Déjà armé de Dereck Lively au poste de centre, Duke trouvait vraisemblablement qu'un n'était pas assez. Filipowski avait d'ailleurs signé avant Lively et en dépit de l'arrivée de ce dernier, le joueur provenant du Massachusetts a décidé de rester avec les Blue Devils. Mesurant 6 pieds, 10 pouces, Kyle Filipowski contraindra sûrement son entraîneur Jon Scheyer de faire usage de ses talents comme power forward. Il est en mesure d'étirer le parquet en offensive et possède un excellent tir à 3 points, lui aussi. Tout dépendant de son utilisation cette année, Filipowski devrait devenir un choix digne de la loterie au même encan que ses homologues.

5 - Dillon Mitchell, Texas, Small Forward

Mitchell est un espoir intrigant en vue de la prochaine saison. Il mesure 6 pieds 7, mais ne pèse que 200 livres. Il va devoir rajouter du poids à sa charpente s'il espère se rendre dans la NBA. Si le tir à 3 points n'est pas sa meilleure arme, il est dominant lorsqu'il perce au panier et son tir de mi-distance est de bonne augure. Dillon Mitchell fait preuve d'une vision hors pair et il est bon pour relancer l'attaque. Là où les Longhorns vont profiter à 100% de Mitchell, c'est en zone défensive. Il va être en mesure de défendre toutes les positions sans problème. Selon son développement, il pourrait sortir dans le top 10 lors d'un repêchage, aussi tôt que le prochain.

6 - Keyonte George, Baylor, Shooting Guard

Il est fort probablement le meilleur marqueur pur de sa cohorte. George est capable de marquer sur les trois niveaux avec aisance. Il possède une facilité à se démarquer et il capable de se créer de l'espace pour prendre son tir. Très rapide, Keyonte George se sert de ses atouts physiques pour contrer au panier. Grâce à son gabarit, George peut marquer avec le contact lorsque qu'il fonce au panier. Il devrait être la pierre angulaire de l'offensive de Baylor, à son arrivée.

7 - Amari Bailey, UCLA, Combo Guard

Tout comme Nick Smith, Bailey a décidé de poursuivre son cheminement dans son état natal. Il entamera sa carrière avec UCLA. En terme de physique, il est celui qui est le plus prêt à jouer dans la NBA. Amari Bailey est en mesure de créer son lancer grâce à ses dribbles – peut-être mieux que quiconque à son niveau. Il est très créatif lorsqu'il attaque l'intérieur, excellent en transition grâce à sa vitesse. Il est en mesure de poser beaucoup de maux de tête aux adversaires car il peut facilement trouver ses coéquipiers à tout endroit du terrain. Grâce à sa vitesse et son physique, il devrait pouvoir évoluer vers un bon joueur défensif. Ne soyez pas surpris s'il est repêché dans le top 14.

8 - Cason Wallace, Kentucky, Combo Guard

Wallace est un guard qui se rapproche d'un meneur de jeu. Il excelle à fabriquer des jeux et à défendre. Ce n'est pas pour rien qu'il est comparé à Jrue Holiday. Cason Wallace possède aussi un excellent jumpshot et peut facilement se frayer un chemin jusqu'au panier. Idem à d'autres membres de la liste, il devrait être un lottery pick à l'été 2023.

9 - Kel'el Ware, Oregon, Centre

Coéquipier de Nick Smith au secondaire, Arkansas avait tenté de le recruter, mais il a finalement opté pour l'Oregon. Coté troisième meilleur centre des États-Unis, Ware possède une fluidité unique pour un joueur de son physique. Il représente toutefois un projet. Il n'a pas encore les habiletés que Lively et Filipowski ont déjà acquises, mais il devrait être en mesure de se développer à l'Université Oregon. Ce collège est connu pour conserver ses joueurs au-delà de la première année. Reste à voir quel type de progression Kel'el Ware connaîtra au stade supérieur; beaucoup pourrait être en jeu.

10 - Jarace Walker, Houston, Power Forward

6 pieds 8 pouces, 220 livres. Voilà ce qui décrit Jarace Walker. Il est dominant sous le panier. L'ailier fort ira s'emparer de tous les rebonds qu'il peut capter. Sa vision et sa compréhension du jeu sont assez bonnes pour sa position. Walker doit travailler sur son tir, s'il veut se rendre à la grande ligue, lui qui est comparé à John Collins. Avec une courbe de progression qui est plus incertaine, il pourrait passer deux ans dans la NCAA, ou être disponible au prochain repêchage.

Le calendrier régulier de 2022-2023 du basketball universitaire masculin débutera le 8 novembre prochain aux États-Unis.

En collaboration avec Liam Houde.

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Par Nicolas Gaudet

Nicolas, grand passionné de sports, est étudiant au Cégep de Jonquière en ATM. Il fait ses premiers pas dans le monde du blog sportif en joignant l'équipe d'AlleyOop Québec.

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