Je me souviens : Wilt Chamberlain échangé aux Lakers de Los Angeles

Publié le 09 juillet 2022 par Louis-Éric Masse

Il y a 54 ans aujourd’hui, le 9 juillet 1968, les 76ers de Philadelphie ont transigé Wilt Chamberlain aux Lakers en échange de Darrell Imhoff, Archie Clark, Jerry Chambers et une somme inconnue d’argent.

Tout le monde connaît les exploits de Wilt Chamberlain. À l’époque, le palmarès de Wilt comptait sur quatre MVP (dont un à son année recrue), neuf sélections au Match des étoiles, sept saisons consécutives au sommet des pointeurs et un championnat.

Au moment de la transaction, les Lakers étaient constamment dans l’ombre des Celtics, s’inclinant six fois contre eux en finales (1959, 1962, 1963, 1965, 1966, 1968). Chamberlain arrivait donc avec certes beaucoup de talent, mais aussi l’attitude d’un champion.

Cet échange est aussi synonyme de la formation du premier « Big Three » de l’histoire de la NBA : Wilt Chamberlain, Jerry West et Elgin Baylor. 

En cinq saisons dans l’uniforme des Lakers, Chamberlain et compagnie ont accédés aux finales à quatre reprises, ne remportant qu’un seul championnat.

Le trophée de 1972 a été le premier de l’histoire des Lakers à Los Angeles. Cette année-là, l’équipe a gagné 69 parties, un record pour l’époque. Fait notable : le club a surfé sur une vague de 33 victoires consécutives, ce qui est toujours la marque à battre. 

Chamberlain a mis fin à sa carrière en 1973, toujours dans l’uniforme des Lakers. Voici un résumé des distinctions obtenues en 14 ans dans la NBA.

  • Recrue de l'année (1959-60)
  • 13x sélectionné au Match des étoiles
  • 4x MVP
  • 7x meilleur pointeur
  • 11x meilleur rebondeur
  • 1x meilleur passeur
  • 10x All-NBA
  • 2x champion
  • Membre du Temple de la renommée

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Par Louis-Éric Masse

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