Le Canada défait la République dominicaine lors des qualifications pour la Coupe du Monde

Publié le 02 juillet 2022 par Maël Brunet

En pleine fête nationale, l'équipe canadienne s'est imposée 95-75 contre la République dominicaine, ce vendredi 1er juillet 2022 à Hamilton. Désireux de faire bonne impression devant son public, Shai Gilgeous-Alexander s'est montré particulièrement performant et a inscrit 32 points. Le Canada compte désormais une confortable avance en tête du groupe C avec un bilan de cinq victoires en autant de matchs.

Après avoir échoué aux portes des Jeux olympiques de Tokyo, le Canada pourrait prendre sa revanche sur la scène internationale en brillant à la Coupe du Monde. La sélection nationale semble en tout cas prête à se montrer sous son meilleur jour comme en témoignent ses résultats aux qualifications pour la compétition.

En s'imposant contre la République dominicaine, le Canada a remporté sa cinquième victoire en autant de matchs et occupe seul la première place du groupe C. Cette victoire était particulièrement importante, leurs adversaires du soir étant leur principal concurrent dans le groupe. Avant cette défaite, la République dominicaine avait remporté trois rencontres pour un revers. En cas de victoire, elle se serait donc retrouvée avec un bilan égal à celui du Canada.

Seulement, à l'inverse des dernières compétitions, Nick Nurse peut enfin compter sur des joueurs NBA dans son effectif. Le résultat est sans équivoque. En combinant ses cinq victoires, l'équipe canadienne a un +/- de 152 et remporte donc, en moyenne, ses matchs par 30 points.

Lors de cette rencontre, l'équipe a pu s'imposer assez largement grâce à un très bon Shai Gilgeous-Alexander. Le guard, qui n'avait pas joué de match officiel depuis mars, a compilé 32 points, 5 rebonds, 5 mentions d'aide, 3 interceptions et 2 contres. Il a converti 50% de ses tentatives au tir (11/22 dont 5/11 à 3 points) et a notamment inscrit le premier panier de l'équipe, un dunk de la main gauche dont il est le premier surpris.

« Je n'avais jamais réalisé de dunk de la main gauche dans ma carrière. C'était une bonne façon de commencer le match, mais ça n'arrivera sûrement plus. »

Shai Gilgeous-Alexander en conférence de presse d'après-match

À l'image du reste de l'équipe, c'est surtout dans le troisième quart-temps que le joueur du Thunder s'est illustré. Il y a en effet inscrit 15 de ses 32 points, alors que l'équipe a remporté la période 30-12. Ainsi, le Canada menait 76-48 à l'entame du dernier quart et a pu s'imposer largement malgré une baisse de régime dans ce dernier, perdu 27-19.

Avant cela, l'équipe avait remporté le premier quart sur le score de 21 à 16 et avait notamment terminé la période sur un panier du milieu de terrain de Nickeil Alexander-Walker. La République dominicaine avait ensuite brièvement repris l'avantage en début du deuxième quart-temps, mais le Canada a repris les choses en main en infligeant un 16-5 à leurs adversaires, s'imposant 25-20.

Le cousin de SGA s'est d'ailleurs lui aussi montré très important puisqu'il a compilé 17 points, 3 rebonds, 3 passes décisives, 3 interceptions et 1 contre. Le tout à 5/10 au tir (50%), sachant qu'ils ont tous été inscrits derrière l'arche (5/8, 62.5%).

Kelly Olynyk vient compléter ce duo avec, lui aussi, 17 points et 3 interceptions auxquels s'ajoutent 11 rebonds et 6 passes décisives. Quatrième joueur NBA de l'équipe, Dwight Powell a également contribué avec 9 points, 6 rebonds, 1 interception et 1 contre.

Du côté des Dominicains, quatre joueurs ont dépassé la symbolique barre des 10 points. Adonys Henriquez, Victor Liz, Rigoberto Mendoza et Jhonatan Araujo ont respectivement inscrit 14, 12, 10 et 10 unités.

Alors qu'elle dispose de l'un des meilleurs effectifs de son histoire, l'équipe canadienne semble aussi soudée en dehors du terrain qu'elle ne l'est sur les parquets. SGA a en tout cas souhaité rendre hommage à Nick Nurse, sans qui rien ne serait possible. Ce dernier a notamment demandé aux principaux joueurs canadiens en NBA de signer un engagement de trois ans avec l'équipe nationale pour s'assurer de leur présence à Paris, en 2024.

Le Canada disputera sa prochaine rencontre le lundi 4 juillet contre les Îles Vierges.

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Par Maël Brunet

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